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54岁的时候, Tammy Fields于2020年12月毕业于Coastal Georgia学院,获得一般商业专业的工商管理学士学位. 这是一个漫长的旅程到毕业的日子, 但她成功了, 她还设立了菲尔兹非传统学生奖学金,帮助其他和她一样的非传统学生.

菲尔兹出生在查尔斯顿, 南卡罗来纳, 五岁时随家人搬到了纽约. 成长的过程中, 她一心想从事商业和会计工作, 所以她申请了布朗克斯区的伊万德·蔡尔兹高中, 纽约, 学习更多商业知识. 她获得了巴鲁克学院的全额奖学金, 哪个学校是本州最顶尖的商学院之一. 然而, 在六月高中毕业之前, 以及8月份大学开学的第一天, 菲尔兹决定另辟蹊径,加入美国陆军.

“我一直在说,我会回到我最初想做的事情, 获得商学学位,”字段表示, “但是生活涉及到很多方面. 那是我漫长旅程的第一站."

在军队里, 菲尔兹是一位金融专家, 曾在包括鲍姆霍尔德在内的几个工作地点任职, 柏林墙倒塌前的西德, 1989年光荣退伍. 退役后,她最终搬回了查尔斯顿,并被介绍给了她现在的丈夫小约翰·菲尔兹.一位敬爱的阿姨. 她丈夫在海军服役, 当他的海军基地关闭的时候, 他和其他服役人员可以选择在金斯湾工作, 弗吉尼亚海滩, 或华盛顿州. 菲尔兹夫妇决定在金斯湾定居,从那以后就一直住在那里.

尽管经历了起起落落,但菲尔兹仍然梦想着获得学位. 在查尔斯顿, 菲尔兹就读于三叉戟技术学院, 但她只能上一个学期,因为她怀上了女儿凯利. 女儿在佐治亚州出生后,她又开始上课, 但随后她又怀上了儿子约翰·菲尔兹三世. 他出生后,她开始在基地的佐治亚军事学院上课.

“我儿子出生三年后, 我丈夫不得不再次出海, 这就意味着不用上学了. 我无法照顾两个年幼的孩子,而我的丈夫又不在身边支持我。. “当他回到岸上值勤时, 我上了更多的课, 但母亲的身份仍在继续, 我无法平衡这一切. 所以我说, 他说,我会等到我的孩子长大,开始他们自己的事业, 然后我会回到学校.'"

她的学位也被搁置了. 之后,她在不同的岗位上工作了很多年, 包括联邦执法培训中心的各种职位. Fields现在在配方分部工作, 在弗莱彻公司的预算部门做预算分析员,这是她梦寐以求的职位.

“我热爱我现在所做的事情. 我在弗莱彻做过很多不同的工作, 但我已经回到了我一直想要的东西——数字和业务,”她说.

在通往学士学位的路上

菲尔兹说,她的家人鼓励她最终回到学校. 她丈夫获得了学士学位, 两个硕士学位, 现在正在攻读神学博士学位. 她的女儿上了大学, 然后法学院, 目前是格林县的助理地方检察官. 她的儿子, 谁也服过兵役,也上过大学, 现在是金斯湾的管道工.

“我支持我丈夫在学校的努力,我支持我的孩子们. 为了帮助他们得到他们需要的东西,我居于次要地位. 我女儿说, ‘妈妈, 这是你的时间,我一直觉得自己不够聪明,时间太长了. 然后我工作的朋友让我这么做,我看着她拿到了学士学位. 每个人都拿到了学位。. “我学了一辈子的课程,最后我说,‘好吧,我必须这么做.我试了试,想看看结果如何. 佐治亚海岸学院从来没有因为我的年龄而让我觉得自己是个异类. 他们非常支持."

2016年秋天,菲尔兹开始了她在学院的第一堂课. 她最初主修会计,后来转到综合商业专业. 菲尔兹特别提到了两位教授,他们一直在鼓励她, 管理学助理教授. 现已退休的克雷格·根策尔(Craig Gentzle)是会计学博士. 詹姆斯·本顿. 当菲尔兹的女儿在法学院病重时,她请假照顾她. 根策尔和本顿鼓励她参加在线课程,这样她就可以继续攻读学位.

“他们都一直支持我,告诉我应该怎么上网络课程,因为我大部分时间都是在上面对面的课程,”她说.

她在弗莱彻大学的导师也支持她重返校园的努力. 弗莱彻副主任威廉·法伦(William Fallon)和副主任布莱恩·莱蒙斯(Bryan Lemons)也是该学院商学院和公共管理学院的兼职刑事司法讲师. 他们明白了加强教育的价值和重要性. 弗莱彻还提供学费援助计划,为员工报销与工作相关的课程费用, 字段表示.

第一天上课的时候, 根策尔向学生们介绍了学院提供的许多奖学金. 从那时起, 菲尔兹每个学期都申请并获得奖学金,这些奖学金涵盖了她的大部分费用,并利用弗莱彻的学费援助项目来帮助她支付书费. 菲尔兹没有资格获得佩尔助学金是因为她的工作收入. 然而, 她指出,她的大部分工资都花在了孩子的教育和其他必需品上, 如抵押贷款. 她从学院获得的奖学金支付了她的学费.

“学校真的很支持我, 我想为像我这样没有太多选择的人做点什么,”她说. “有些人只看你的底线,认为你有钱付学费,却没有意识到你必须处理的所有财务问题."

菲尔兹非传统奖学金面向非传统学生,年龄在50岁或以上,平均成绩在3分以上的学生优先.0. 获奖者将获得1000美元,每学期500美元,为期一学年.

菲尔兹回想了她为获得学位所经历的一切,并想为其他人提供同样的机会.

“当你不再担心财务问题,可以集中精力学习时,压力就会大大减轻,”她说.

到达终点线

2020年12月,菲尔兹终于获得了普通商科学士学位. 在家人的支持下——就像她支持他们一样——菲尔兹以优异的成绩毕业.

她把自己学业上的成功很大程度上归功于学生导师的帮助. 菲尔兹回忆起她的导师是如何简化课程课程,教她课程材料的.

“如果没有他们,我要么不及格,要么只能得C. 我就不会以最优秀的成绩毕业了。.

Fields还感谢了Gary Strysick, 学术辅导与指导中心(ATTIC)学术服务专员, 感谢她与愿意配合她工作安排的导师联系.

“辅导绝对是学校的一大亮点. 导师是宝贵的财富. 他们非常热爱教学,也非常想帮助学生。. “当他们帮助学生并想回馈社会时,他们就会发光. 你不可能是一个不在乎的家庭教师. 他们和你一样都是学生,以前上过同样的课,所以有额外的价值."

在她的其他教育里程碑之外,她还获得了学士学位, 包括2011年5月获得法律秘书毕业证书, 2014年4月,普渡大学全球分校助理律师研究应用科学副研究员, 和副理学核心课程-科学学位与荣誉海岸乔治亚.

菲尔兹绝对很享受她在学院的经历. 当被问及她是否会继续深造时, 她回答, “我正在考虑, 但前提是宝博体育软件有硕士课程."